Pharmacologie et neurobiologie

Terminologie

  • Cannabis = tous les stupéfiants psychoactifs obtenus à partir de la plante de chanvre dénommée cannabis sativa.
  • Cannabinoïdes = tous les produits structurellement apparentés au cannabis; on en connaît actuellement environ 60.
  • Delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) = principale substance psychoactive, présente essentiellement dans les inflorescences de la plante femelle.
  • Haschisch : résine issue des inflorescences et des glandes sécrétoires de la plante femelle; contient entre 2 et 15% de THC.
  • Marijuana : obtenue à partir des fleurs et feuilles de cannabis séchées à l’air; contient entre 0.5 et 10% de THC, et jusqu’à 25% en cas de culture 'indoor'.
  • Huile de haschisch : obtenue par extraction au moyen de solvants organiques, teneur en THC généralement de 10 à 30% (mais pouvant atteindre 60%).

Modes d’absorption

  • Par inhalation :
    • voie d’absorption la plus répandue;
    • le plus souvent mélangé à du tabac (joints, pipe à eau, shilom, etc.);
    • rapidement et quasiment totalement résorbé par l’organisme;
    • taux de THC dans le sang atteint son maximum après env. 10 min.
    • début de l’effet après quelques secondes (flash);
    • effets rapides sur le comportement (ivresse);
    • durée d’action : 1 à 5 heures;
    • Ivresse diminuant relativement vite.
  • Par voie orale :
    • les cannabinoïdes sont absorbés par le système digestif;
    • bus (sous forme de thé) ou mangés (space cakes, yoghourt, etc.);
    • moindre quantité de THC résorbée via le tractus intestinal (d’où besoin d’une quantité deux à trois fois supérieure pour obtenir le même effet que par inhalation);
    • ivresse maximum env. 2 à 3 heures après absorption;
    • durée d’action : 5 -10 heures, occasionnellement davantage.

Récepteurs

  • Le THC se fixe sur les récepteurs cannabinoïdes (si CB1 et CB2 en sont les deux types actuellement connus, il pourrait en exister d’autres).
  • Présents dans tout l’organisme, les récepteurs CB1 sont particulièrement denses dans le système nerveux central.
  • Les récepteurs CB2 se situent avant tout dans les cellules lymphatiques.
  • On a également identifié des endocannabinoïdes (p.ex. anandamide).

Métabolisme et diffusion dans l’organisme

  • Première phase : le taux de THC dans le sang (état d’ivresse) diminue rapidement du fait d’une courte demi-vie d’environ 30 minutes.
  • Deuxième phase : relargage prolongé dans le sang durant 20-30 heures provenant des tissus adipeux ; le taux de THC demeure à un faible niveau des jours durant (solubilité élevée dans les lipides).

Excrétion

  • Le THC est rapidement métabolisé par le foie. Les métabolites sont ensuite stockés dans les tissus adipeux en raison de leurs propriétés lipophiles, d’où ils ne sont ensuite évacués que très lentement. Les produits de dégradation sont excrétés pour environ 20% dans l’urine et pour environ 60% dans les selles. Aucune différence de métabolisme n’a été détectée entre hommes et femmes, contrairement à ce qui se produit avec l’alcool.

 

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